Пейнтбол появился в 1981 году, когда троим  американцам  Чарльзу Гейнсу, Хейсу Ноэлью и Гурнси, просмотрев каталог с сельскохозяйственным  оборудованием,  пришла в голову идея использовать пистолеты для маркировки скота  для игры в пейнтбол. С тех пор пейнтбол стал очень популярным, по всему миру унифицированы стандарты и ввели правила техники безопасности. Возникла промышленность, выпускающая оборудование и аксессуары. Ежегодно создано множество соревнований и турниров, а количество играющих в пейнтбол постоянно растет.

Основным инструментом в этой игре является маркер, который с помощью газа (чаще всего двуокиси углерода) или сжатого воздуха выбрасывает желатиновые шарики. Хотя существует много видов игр, в наиболее распространенной форме пейнтбол-клуб CS - это игра для завоевания флага противника. Игроки делятся на две команды. Каждая из них ставит флаг в нужном месте, называемом базой. Целью игры является захват флага противника и арест его к  своей базе.

Игры можно разделить на открытые и закрытые. В  закрытых помещениях чаще всего игры проводятся зимой. На открытом воздухе проводятся летом, весной, осенью. Можно разделить их на так называемые Speedball, которые имеют спортивный характер, происходят на ограниченной территории со специально подготовленными препятствиями из бочек, шин, снопов сена или надувных переносных препятствий. Две конкурирующие между собой команды имеют задачу взять флаг с базы противника и донести его к своей. Есть также пейнтбол "лесной", который проводится в лесу, горах или на территории горных районов. Игра имеет заранее подготовленную сюжетную линию и сценарий. Наиболее распространенные сценарии, это освобождение заложника, охрана президента, захват объекта. Во всех вариациях пейнтбола самое главное - это сотрудничество игроков, общение между игроками, умение принимать решения, тактика и стратегия.

Вот основной вопрос, который задают новички:

Безопасно ли это?

Статистика страхования показывает, что пейнтбол безопаснее, чем гольф, бег, теннис, плавание и многие другие виды спорта. В отличие от других видов пневматического оружия, маркеры пейнтбола метаются легкими шариками (несколько грамм каждая) состоящими из тонкого слоя пластика (растворимого и полностью эко), заполненных разноцветным красителем.