Сертификат соответствия — документ, удостоверяющий соответствие объекта требованиям технических регламентов, положениям стандартов, сводов правил или условиям договоров. Основанием для выдачи сертификата соответствия служит протокол испытаний продукции, которые проводят аккредитованные лаборатории.

Есть еще одна хитрость, если на продукцию, подлежащую сертификации, необходимо получение санитарно-эпидемиологического заключения (гигиенический сертификат), карантинное разрешение или ветеринарный сертификат, тогда сертификат соответствия можно получить только после предоставления всех этих документов. Цена сертификата соответствия варьируется.

Если же продукция не подлежит обязательной сертификации, тогда, в добровольном порядке, с целью повышения конкурентоспособности, можно получить добровольный сертификат. Еще одной особенностью сертификатов соответствия является то, что не всегда для их получения необходимо проведение испытаний продукции. И именно этот момент регламентируется схемами сертификации продукции.

Сертификаты соответствия Госстандарта России могут быть обязательными или добровольными, причём и те, и другие имеют юридическую силу. Первые оформляются в обязательном порядке, а вторые – по инициативе заказчика в том случае, если он хочет подтвердить определённые свойства продукции либо дополнительно уверить потребителей в её высоком качестве. Но если товар нуждается в обязательной сертификации, добровольная сертификация от этой процедуры не спасает.

Отдельные виды продукции нуждаются в оформлении дополнительных разрешительных документов, таких как свидетельство о государственной регистрации и пожарный сертификат. Без их наличия сертификация в системе ГОСТ Р невозможна.

Оформив обязательный или добровольный сертификат соответствия, заказчик наносит на продукцию, её упаковку или этикетку особый знак РСТ. Если сертификат добровольный, то на знаке имеется пометка «добровольная сертификация». Если сертификат обязательный, то под знаком соответствия согласно ГОСТ Р 50460-92[3] указывается код органа, выдавшего сертификат – две буквы и две цифры.